11 consejos para comprar tu primera impresora

Hay muchas decisiones que tomar al momento de buscar y comprar impresoras. No importa lo bien que se lean sus documentos, lo coloridos y nítidos que sean sus gráficos o lo detalladas que sean sus imágenes: si su impresora no puede reproducir su trabajo de forma consistente como usted quiere, esto se refleja en su reputación.

Con cientos de opciones en el mercado actual, elegir la impresora adecuada no es sencillo. Al fin y al cabo, todas las impresoras realizan las mismas tareas básicas. Las preguntas son: ¿qué características busca y cuánto está dispuesto a gastar por la calidad?

No importa cuáles sean sus necesidades, hay una impresora que puede hacer el trabajo. Nuestra guía de compra de impresoras le ayudará a buscar entre las opciones y a encontrar su máquina perfecta.

Principales características de la impresora

Considera estas características principales al momento de seleccionar la impresora adecuada para tu necesidad en particular.

1. Tamaño de la impresora

El espacio que ocupa una impresora, ya sea un escritorio, la parte superior de un archivador o un rincón de la oficina, depende en gran medida de la maquinaria interna de la impresora. El funcionamiento interno de una impresora es lo que da a la máquina la capacidad de albergar más opciones de papel o de ofrecer más entradas y salidas. Lo que busques depende de para qué la vayas a usar, de cuánto espacio tengas y de cuántas personas la vayan a utilizar.

Aunque muchas oficinas corporativas siguen empleando modelos más grandes y funcionales que pesan cientos de kilos y que pueden manejar mayores volúmenes de documentos, se puede encontrar mucha calidad en un modelo de sobremesa más pequeño. Con la tecnología actual, es posible encontrar una impresora multifunción básica muy capaz por menos de 200 dólares que pesa alrededor de 3,5 kilos, y que encaja perfectamente en un escritorio sin ocupar un espacio precioso en la oficina. A cambio de esa pequeña tecnología, sacrificará algo de funcionalidad y es posible que tenga que rellenar el depósito de papel con más frecuencia.

Si tiene una oficina que imprime miles de documentos al mes y necesita varias bandejas de papel que puedan manejar ese volumen, querrá explorar los modelos independientes más grandes. Estos modelos cuentan con bandejas capaces de alojar muchos tipos y tamaños diferentes de soportes, como papel fotográfico, cartulina y varios tamaños de papel. El tamaño de estos modelos también permite opciones de salida, como el grapado y la compaginación.

2. Velocidad de impresión

Las impresoras láser suelen superar a las de inyección de tinta en cuanto a velocidad, ya que producen texto en blanco y negro a una velocidad de entre 9 y 25 páginas por minuto. En comparación, las impresoras de inyección de tinta pueden producir páginas de texto en blanco y negro a una velocidad media de 5 a 18 páginas por minuto. En cualquiera de los dos tipos de impresoras, la impresión de fotos tardará algo más; entre 1 y 4 minutos para una foto de alta calidad de 8×10 pulgadas o una impresión de inyección de tinta.

Las velocidades de las impresoras se expresan casi siempre en páginas por minuto (PPM), pero algunas pueden incluir también CPM (caracteres por minuto) o, si estás comprando impresoras fotográficas, imágenes por minuto (IPM). Es importante tener en cuenta que las impresoras de inyección de tinta son mucho más lentas que las láser. Algunos expertos advierten que los fabricantes intentan inflar los bajos PPM de las impresoras de inyección de tinta poniendo el número de páginas por minuto en la caja y en las especificaciones de la impresora. Por lo general, hay que reducir la tasa de PPM a la mitad para tener una mejor idea de la tasa de impresiones de alta calidad.

La velocidad de impresión es una estimación, en el mejor de los casos, ya que tus trabajos variarán y, por tanto, también lo hará la velocidad. Los documentos de texto en blanco y negro en una impresora láser se imprimirán mucho más rápido, por ejemplo, que las fotos en una impresora de inyección de tinta.

11 consejos para comprar tu primera impresora

3. Calidad de impresión

Las impresoras de chorro de tinta suelen ser las mejores para imprimir documentos que tienen una combinación de texto, gráficos y fotos, aunque suelen tener una velocidad de impresión más lenta que las impresoras láser. También son ideales para imprimir fotos en diferentes tamaños de papel fotográfico. Las impresoras láser son la mejor opción si imprimes un gran volumen de documentos de texto en blanco y negro. Algunas también funcionan muy bien con texto y gráficos en color, lo que es ideal para documentos como hojas de cálculo e informes anuales.

La calidad de impresión suele expresarse en puntos por pulgada (PPP). Esta medida indica cuántos puntos individuales de tinta o tóner deposita la impresora en una pulgada cuadrada de área imprimible, de modo que cuanto más alto sea el DPI, más nítida y clara será la imagen.

La tecnología de impresión ha mejorado tanto en los últimos años que el número de PPP es prácticamente irrelevante. Aun así, es bueno saber que las impresoras de inyección de tinta de gama baja suelen tener una capacidad de impresión de 300-600 PPP, que es suficiente para texto y gráficos básicos, mientras que las de gama alta superan fácilmente los 1.000 PPP. Las impresoras láser/LED pueden tener entre 600 y 2.000 PPP o más.

A no ser que vayas a comprar una impresora para imprimir fotos en casa, puedes ignorar el índice de DPI, ya que incluso la impresora de gama más baja del mercado ofrecerá más que suficientes DPI para tus necesidades básicas de impresión.

4. Memoria/RAM

La mayoría de las impresoras del mercado actual vienen con una cierta cantidad de memoria (RAM) incorporada; si alguna vez has tenido que esperar mientras tu trabajo de impresión se ha puesto en cola detrás de otro trabajo para terminar, has sido testigo de la memoria de una impresora en acción. La memoria de las impresoras es fundamental para ayudar a prevenir retrasos en la salida de la impresión y evitar errores. La memoria de las impresoras se utiliza para almacenar los trabajos que llegan a la impresora desde el ordenador. Una regla general es que la memoria está directamente relacionada con la velocidad y la calidad. Si quieres imprimir rápidamente y producir gráficos de mayor calidad, necesitarás más memoria.

La mayoría de los modelos de impresoras vienen preinstalados con una cierta cantidad de memoria integrada en la máquina. La mayoría pueden ampliarse si se necesita más para manejar un mayor volumen o trabajos más grandes. Al igual que muchos ordenadores de sobremesa, las impresoras vienen instaladas con tarjetas de memoria en línea (SIMM), que permiten ampliar la capacidad de memoria de la impresora (hasta 1 GB en la mayoría de las máquinas más nuevas). Muchos modelos de impresoras también vienen con ranuras para tarjetas SD integradas que puedes utilizar fácilmente para añadir más memoria a tu impresora.

5. Conectividad

La mayoría de las impresoras del mercado actual permiten que los ordenadores se conecten de forma inalámbrica a través de Wi-Fi o por Bluetooth. Esto permite imprimir documentos sin necesidad de enchufar un cable. En muchos casos, incluso se puede imprimir sin necesidad de un ordenador. Muchos modelos actuales ofrecen la posibilidad de imprimir directamente desde la tarjeta de memoria de una cámara digital. Lo único que hay que hacer es conectar la tarjeta a la impresora para acceder a las fotos para imprimirlas.

Algunas impresoras cuentan con una tecnología llamada Wireless PictBridge que permite imprimir fotos por Wi-Fi desde una cámara, sin necesidad de extraer la tarjeta de memoria de la cámara. Por último, la tecnología en la nube permite ahora imprimir a distancia conectando la impresora a la web. Los servicios web, como Google Cloud Print, permiten imprimir a distancia desde el portátil, la tableta o incluso el smartphone.

6. Dúplex

La impresión a doble cara permite imprimir una hoja de papel por las dos caras, de forma automática o manual. Esto se consigue volviendo a insertar la hoja de papel en cuanto se termina la primera cara. En cambio, la impresión simplex sólo permite imprimir en una cara del papel. Para activar la impresión dúplex, ya sea manual o automáticamente, su impresora debe estar equipada con esta función. Si su número de modelo tiene la letra D al final, tiene la característica.

La impresión a doble cara puede ayudarle a ahorrar dinero en sus gastos de papel, por no hablar del medio ambiente, ya que puede imprimir documentos a dos caras. Puedes ahorrar dinero en el coste de una impresora si eliges una que ofrezca impresión manual a dos caras, pero si prefieres configurarla y olvidarte de ella, opta por el coste adicional de la automática. Esto le permitirá programar los ajustes de impresión de la máquina.

11 consejos para comprar tu primera impresora

7. Volumen de impresión

Las empresas que producen grandes volúmenes de documentos deben tener en cuenta la capacidad de la impresora para realizar el trabajo. Aunque puede costar menos comprar una impresora más barata, la desventaja puede ser que sus empleados estén esperando en la cola mientras un compañero de trabajo termina un trabajo de impresión largo. Una impresora que no tenga suficiente memoria para almacenar los trabajos también dará lugar a problemas, como mensajes de error, trabajos de impresión parciales o no completados.

Si imprimes grandes volúmenes o necesitas imprimir rápidamente gráficos o fotos en color, no puedes equivocarte con una buena impresora de gran capacidad. Algunos modelos del mercado pueden producir 35 PPM o más, con cartuchos de tóner que pueden durar hasta 4.500 impresiones.

Este tipo de impresoras de gran capacidad para grupos de trabajo están diseñadas para hacer malabares con múltiples trabajos de impresión, por lo que también contarán con procesadores más rápidos, más memoria y motores de impresión. Por lo general, estas impresoras le costarán 300 dólares o más, pero pueden realizar el trabajo con características de grupo de trabajo, como la impresión en red, cartuchos de tóner de alta capacidad y bandejas de entrada y salida de papel más grandes.

8. Seguridad/Encriptación

La naturaleza general de las impresoras y los dispositivos multifunción (MFD), como las máquinas de fax y las fotocopiadoras que están conectadas a Internet, hacen posible que los piratas informáticos accedan a la información y los documentos sensibles de una organización si la información no está protegida. Por esta razón, hay varias características de seguridad de las impresoras que merecen atención.

  • Funciones de autenticación y autorización de usuarios: Verifique la identidad mediante contraseñas de acceso personales o tarjetas de identificación antes de utilizar la impresora y restrinja las funciones de la misma, en función de los privilegios de acceso del usuario. Una función de bloqueo de cuenta puede bloquear temporalmente una cuenta después de un cierto número de intentos de inicio de sesión incorrectos.
  • Impresión Follow-me o Pull: Envíe un trabajo a la impresora para que se almacene digitalmente. Una vez en la impresora, puede liberar los trabajos de impresión para que se completen una vez que se hayan autenticado mediante un inicio de sesión o una tarjeta de identificación. El trabajo se borra una vez que se ha impreso. Esto ayuda a evitar que los documentos sensibles se olviden en las bandejas de impresión o sean recogidos por otra persona, lo que también puede ayudar a mantener la confidencialidad.
  • Protocolos de comunicación seguros: Reduzca la vulnerabilidad de la impresora a los documentos de alto nivel. Evite el acceso de los hackers encriptando los datos sensibles y transmitiéndolos a través de un protocolo de comunicación seguro.
  • Protección de datos almacenados: Evite el robo de los datos temporales almacenados de la impresora. Estos datos temporales se pueden encriptar para que, en caso de que se intercepte la información sensible o confidencial, no se pueda leer. Además, una función de sobrescritura de datos puede eliminar por completo el material sensible del disco duro de la impresora sobrescribiéndolo con datos sin sentido.
  • Software de monitorización de red: Supervisa el tráfico entrante y saliente en busca de comportamientos sospechosos o amenazas potenciales y recibe alertas inmediatas tras su detección. Al igual que el software antivirus, esta función puede incluso detectar el malware y bloquearlo inmediatamente en el firewall.

9. Color/Monocromo

Una de las cosas más sencillas, pero quizá más importantes, que hay que tener en cuenta a la hora de comprar una impresora es si se quiere una impresora en color o un modelo sencillo en blanco y negro. Desde el punto de vista del coste, es posible encontrar tanto un modelo sencillo en color como una impresora en blanco y negro por menos de 200 dólares.

La diferencia está en la nitidez del trabajo de impresión. Una impresora de inyección de tinta en color podría ser la elección correcta, si su organización necesita imprimir gráficos o fotos nítidas y a todo color. Una impresora láser en blanco y negro garantizará el texto en blanco y negro más nítido por su precio, si sus necesidades de impresión son principalmente documentos de texto.

Una impresora que pueda manejar tanto el color como el blanco y negro es probablemente la opción más atractiva y asequible, ya que evita tener que comprar más tarde una impresora en color cuando se dé cuenta de que la necesita.

10. Bandejas de salida y alimentadores de entrada

Las bandejas de papel son una de esas cosas que la mayoría de la gente no tiene en cuenta, hasta que se convierte en un problema. Como norma, asegúrese de que el número de hojas que puede contener la bandeja de salida de su impresora es superior al número de páginas que imprime al día. No querrá una bandeja de salida que no pueda soportar sus trabajos de impresión. En el mejor de los casos, los trabajos de impresión se retrasarán por culpa de las bandejas saturadas; en el peor, acabará con el papel por el suelo.

Tenga en cuenta que una impresora personal típica tiene una capacidad de entre 100 y 150 hojas de papel en una sola bandeja, mientras que una impresora de empresa tendrá una capacidad mínima de 250 hojas. Los modelos de gama alta pueden tener una capacidad de 500 a 1000 páginas o más en una configuración estándar o mejorada. Si tienes una oficina con mucho trabajo o necesitas imprimir en varios tamaños o tipos de papel, lo mejor es contar con varias bandejas de papel. También debería considerar al menos la opción de añadir bandejas más adelante.

Después de la salida, los clasificadores de la impresora ayudan a disminuir la carga de trabajos que tradicionalmente consumen mucho tiempo, como dividir los documentos en pilas, grapar folletos o perforar agujeros en pilas de páginas. La bandeja de salida de una impresora también puede clasificar las páginas impresas por usuario o por número de página.

En cuanto a la entrada de papel, la mayoría de las impresoras vienen de serie con una bandeja multiusos o una ranura de alimentación manual, ya sea en el lateral o en la parte superior de la máquina. Estas ranuras están diseñadas para alimentar una sola pieza o una pequeña cantidad de soportes más gruesos, como los sobres, a través de la impresora. Esto es muy importante si necesita imprimir un gran volumen de sobres u otros soportes que no se puedan doblar.

11 consejos para comprar tu primera impresora

11. Interfaz de la impresora

La mayoría de las impresoras cuentan con algún tipo de pantalla visual, que puede ser táctil o no. Por supuesto, cuanto más elegante sea la tecnología de la pantalla, más cara será la impresora. Las pantallas táctiles, disponibles habitualmente, tienen un diseño limpio y permiten un fácil acceso a las características y funciones cuando se configuran los trabajos.

Aunque las características varían en función de la marca y el modelo, incluso las impresoras básicas cuentan con algún tipo de pantalla que supervisa el funcionamiento de la máquina. Y si se trata de una impresora multifunción, lo más probable es que pueda enviar faxes, escanear y copiar desde aquí. La mayoría de las interfaces también controlan aspectos como el estado de los trabajos de impresión e información importante, como el suministro de papel y tinta.

Los modelos de mayor precio ofrecerán opciones avanzadas para la salida de trabajos, opciones de papel y controles de red avanzados, que van desde protecciones de seguridad con contraseña, operaciones de impresión remotas y lectores de tarjetas.

Conclusiones

Considera estos factores como primordiales para seleccionar una impresora adecuada:

  • Tamaño de la impresora
  • Velocidad de impresión
  • Calidad de impresión
  • Memoria/RAM
  • Conectividad
  • Dúplex
  • Volumen de impresión
  • Seguridad/Encriptación
  • Color/Monocromo
  • Bandejas de salida y alimentadores de entrada
  • Interfaz de la impresora

Siguiendo estos consejos podrás adquirir un equipo que se adapte a tu necesidad y presupuesto.