¿Cómo planean Apple y Google rastrear COVID-19?

El uso de teléfonos inteligentes para rastrear la pandemia de COVID-19 no es una idea nueva: China, Corea del Sur, Singapur y otros países lo han estado haciendo durante un tiempo. Sin embargo, Apple y Google controlan el software que alimenta la gran mayoría de los teléfonos del mundo, por lo que su asociación hará posible el seguimiento de enfermedades a una escala mucho mayor.

La actualización de software que planean implementar en sus sistemas operativos en mayo permitirá a los usuarios optar por un sistema de seguimiento basado en Bluetooth que enviará alertas si detecta que ha estado en contacto con un caso de COVID-19. Las dos compañías han hecho mucho para disipar las preocupaciones por la privacidad, mucho más que la mayoría de las iniciativas gubernamentales existentes, pero queda por ver exactamente qué tan efectiva será y en qué medida la gente confiará en ella.

¿Qué es el sistema de rastreo?

Apple y Google implementarán el mismo sistema: una red de rastreo de contactos Bluetooth Low-Energy (BLE). Cualquier teléfono que se suscriba al programa activará su Bluetooth y, cada cinco minutos, buscará otros dispositivos Bluetooth (Androids y iPhones) que sean parte del programa de rastreo de contactos.

Cuando encuentra uno cerca, el teléfono del usuario enviará al otro dispositivo un código de identificación único (sin información personal ni nombres adjuntos) y obtendrá otro código a cambio. Ambos dispositivos registrarán el código que obtienen del otro.

Seguimiento de contactos de Google de Apple Infografía de Google 1

El código de identificación anónimo del dispositivo de un usuario cambia cada quince minutos como medida de privacidad. Estos códigos, y los códigos de los dispositivos con los que el usuario ha entrado en contacto, se almacenan temporalmente en el dispositivo. Si el usuario no tiene COVID-19, nunca se cargan datos en ningún lugar.

Sin embargo, si un usuario tiene COVID-19, los códigos de identificación que su teléfono ha estado usando durante los últimos catorce días, con su consentimiento, se cargarán en un servidor central. Los dispositivos de otros usuarios verificarán si alguno de esos códigos existe en el almacenamiento de su teléfono y, si existe alguno, alertará al usuario de su posible exposición. Toda esta coincidencia se lleva a cabo en los dispositivos de los usuarios: nunca se ponen en línea ni se hacen públicos registros de dos usuarios cercanos que estén cerca.

Apple Google Contact Tracing Google Infografía 2

¿Cómo puede la gente conseguirlo?

Logotipos de seguimiento de contactos de Google de Apple

Lo primero en lo que están trabajando Apple y Google es una interfaz de programación de aplicaciones (API), que es una forma de que las aplicaciones se conecten al sistema de rastreo. Los usuarios que quieran participar primero deberán descargar una aplicación creada por una autoridad de salud pública autorizada para usar el sistema. Esa funcionalidad debería estar disponible a mediados de mayo para los usuarios que deseen participar. Debería estar disponible para todas las versiones de iPhone y dispositivos Android con 6.0 o superior.

Sin embargo, será necesario trabajar un poco para optar por ello, lo que podría dar lugar a tasas de uso bajas. Es por eso que el siguiente paso para Apple y Google será desarrollar la funcionalidad a nivel de sistema operativo, lo que probablemente hará que sea mucho más fácil para los usuarios registrarse y comenzar a usarlo. Eso puede salir en junio.

¿Y la privacidad?

Esquema criptográfico de seguimiento de contactos de Google de Apple

Google y Apple son grandes empresas de tecnología, que pueden frotar los instintos de privacidad de algunas personas de manera incorrecta. ¿No es esta solo otra oportunidad para rastrearte? Esa es una reacción justificable, pero las dos compañías han hecho mucho para mantener la privacidad de los datos de los usuarios aquí, y han cubierto casi todas las bases posibles. Ciertamente, todavía hay agujeros potenciales, pero no es por no intentar repararlos.

  • Los códigos de identificación del teléfono son anónimos, cambian continuamente y se almacenan localmente; incluso si los códigos se hicieran públicos, no podría identificarse de inmediato con ellos.
  • Los códigos de su teléfono y los códigos que su teléfono recopila se eliminan de su dispositivo después de un tiempo.
  • No se recopilan datos a menos que opte por participar.
  • Si opta por participar, sus datos solo se compartirán si contrae el virus y elige cargar sus códigos.
  • Su teléfono compara los códigos almacenados localmente con los códigos almacenados centralmente de personas que se sabe están infectadas. Si hay una coincidencia, solo su teléfono lo sabe.
  • El acceso a la API está restringido a un pequeño grupo de autoridades de salud pública confiables.
  • Nunca se registran datos de ubicación, son solo pings de Bluetooth.
  • El sistema se cerrará cuando termine la crisis.

¿Funcionará?

Justificación de seguimiento de seguimiento de contactos de Apple Google2

El rastreo de contactos es una herramienta muy importante en la respuesta a una epidemia y, por lo general, lo realizan profesionales médicos que entrevistan a los pacientes para recopilar datos sobre dónde han estado y qué han hecho. Es un proceso bastante pesado y automatizarlo sería de gran ayuda. Sin embargo, el sistema electrónico requiere una adopción generalizada para funcionar, y es bastante probable que la mayoría de los usuarios no descarguen las aplicaciones en mayo, aunque podrían optar por hacerlo una vez que la actualización se implemente a nivel de software.

Otro problema son las pruebas: incluso si muchas personas participan, si muchos casos no se confirman, los usuarios no recibirán alertas después del contacto. Por otro lado, Bluetooth no puede saber si las personas tuvieron contacto potencialmente infeccioso o no, por lo que podría recibir alertas de falsos positivos si, por ejemplo, alguien con COVID-19 estaba dentro del alcance pero en una habitación diferente.

El futuro del rastreo de pandemias basado en dispositivos

La lucha contra COVID-19 probablemente se prolongará durante bastante tiempo y, finalmente, estas aplicaciones podrían resultar valiosos activos para rastrear los brotes periódicos que probablemente tengamos en el futuro. Sin embargo, incluso si el rastreo de contactos digitales no funciona para COVID-19, es muy poco probable que esta sea la última pandemia que veremos, y construir un sistema ahora significa que estaremos listos para implementarlo mucho más rápidamente. en el futuro.

Créditos de imagen: Descripción general del seguimiento de contactos COVID-19 mediante BLE, Seguimiento de contactos para preservar la privacidad, Que es el rastreo de contactos, Cómo se propaga COVID-19

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