Cómo Reducir el Consumo de Electricidad de tu Oficina

Explorar los trucos y ajustes técnicos que pueden ayudarlo a reducir sus facturas de energía.

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Los precios de la energía suben para siempre. Y aunque es posible ahorrar si cambia de proveedor con regularidad, es una distracción con la que pocas empresas quieren lidiar. Afortunadamente, hay otra forma de mantener bajo control sus facturas de electricidad.

Reemplazar el hardware antiguo por alternativas energéticamente eficientes podría reducir profundamente sus costos continuos y es una medida que continuará brindando ahorros incluso si su proveedor aumenta el precio unitario.

Aquí, echamos un vistazo a algunas causas comunes del uso excesivo de energía y lo que puede hacer a nivel corporativo para reducir su consumo, su huella de carbono y, en última instancia, su factura de energía.

Consideraciones de hardware

Las computadoras de escritorio, incluso excluyendo sus monitores independientes, consumen mucha más energía que las computadoras portátiles, por lo que si puede trasladar al personal de escritorio a dispositivos móviles, puede ahorrar. Naturalmente, no tiene sentido hacer esto fuera de su ciclo de actualización regular, ya que los ahorros de energía se verán eclipsados ​​por el valor residual perdido a través de la actualización anticipada.

Si debe utilizar pantallas de escritorio, las pantallas más pequeñas con una luz de fondo menos intensa pueden marcar la diferencia. Solo necesita poner la mano en la parte posterior de algunos paneles de visualización grandes para reconocer cuánta energía se desperdicia en forma de calor. Si bien pueden actuar como calentadores sustitutos en los meses más fríos, en verano se sumarán a su factura de aire acondicionado.

Luego está la cuestión de cuánto tiempo pasan sus PC en modo de máxima potencia. Una combinación típica de PC y monitor podría consumir alrededor de 200 vatios cuando está inactiva, por lo que si un sistema se deja encendido las 24 horas del día, los 7 días de la semana, eso representa un costo para su empresa de más de 230 al año.

A menudo, los empleados simplemente los dejan encendidos. Si puede hacer cumplir una política de desconexión del personal (o automatizar el proceso) para garantizar que sus escritorios solo estén despiertos durante ocho horas al día, podría reclamar más de 150 por puesto.

Cuando se trata de comprar nuevos equipos de escritorio, las funciones de bajo consumo, como la refrigeración pasiva, reducirán la necesidad de ventiladores eléctricos. Y si puede «degradar» a su personal a configuraciones menos exigentes en general, sus ahorros podrían ser considerables.

El constructor de sistemas Aleutia, con sede en el Reino Unido, se especializa en PC de bajo consumo energético: procesadores Core i3 e i5, hasta 32 GB de RAM, SSD rápidos y Wi-Fi integrado, sus sistemas pueden consumir solo 7,1 W cuando están inactivos y 21,3 W por debajo del 100% carga.

Sin embargo, un enfoque basado en la computadora portátil puede tener un impacto aún mayor. El MacBook de 12 pulgadas de Apple consume tan solo 2,7 W en inactivo; El Chromebook 13 3380 de Dell está inactivo a 2,15 W. Si necesita una experiencia completa de Windows, el icónico Dell XPS 13 9360 está inactivo a 5.4W.

Consolide sus servidores

Los clientes de escritorio son una cosa, pero mejorar la eficiencia del servidor suele ser más problemático. El hardware debe ser potente y pasa menos tiempo inactivo. Además, generalmente no se puede apagar un servidor fuera de horas.

Un informe técnico de IBM de 2011 calculó el consumo de gama alta de los servidores de montaje en rack de 1U, 2U y 4U en 350W, 400W y 1kW respectivamente, con un chasis de servidor blade completamente poblado que normalmente consume 4.5kW. Siguiendo estos números, incluso un servidor de 1U costaría alrededor de 400 al año, con un servidor de 4U registrando 1.149 y el chasis blade superando los 5.000 al año solo en facturas de electricidad.

Esas cifras son estimaciones superiores y las mejoras en la tecnología de servidores durante los últimos seis años han reducido la demanda de energía. Aun así, si está buscando reducir su huella energética, está claro que la sala de servidores merece una atención especial.

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VMware ofrece una herramienta útil para calcular los ahorros mediante la virtualización

Una forma de ahorrar es maximizando el uso de la virtualización. Si virtualiza varios entornos discretos en un dispositivo de 1U, de repente puede hacer el trabajo de diez servidores separados divididos entre diferentes departamentos. Las organizaciones más pequeñas pueden aprovechar el mismo principio sin necesidad de poseer sus servidores, alquilando espacio y ciclos de procesador en hosting compartido comercial.

Para obtener cifras aproximadas sobre ahorros potenciales, consulte la calculadora de virtualización de Abtec Network Systems , que realiza cálculos basados ​​en la suposición de que un servidor típico, con una fuente de alimentación de 400W, cuesta 650 por año para alimentar y enfriar. El intercambio de diez servidores que ejecutan entornos únicos por un servidor que los ejecuta todos reduce el costo por entorno a 65 antes de que se tengan en cuenta los costos de personal, mantenimiento y software.

Otro sitio revelador es Carbon Calculator de VMware  (en la imagen), que sugiere que la virtualización de diez servidores podría generar ahorros de energía de $ 6,611 (5,000) y compensar la misma cantidad de carbono que plantar 157 árboles o sacar nueve autos de la carretera.

Ajustar la configuración de energía

Si su oficina se ejecuta principalmente en PC de escritorio, es posible que no haya pensado mucho en las herramientas de administración de energía integradas de Windows. Sin embargo, aquí hay algunas opciones poderosas que pueden marcar una diferencia real en su consumo de energía.

Para acceder a ellos, abra el Panel de control, haga clic en «Hardware y sonido» hasta Opciones de energía, luego haga clic en el enlace Editar configuración del plan junto a su plan actual, seguido de «Cambiar la configuración avanzada de energía». Aquí es donde encontrará el cuadro de diálogo Opciones de energía, que le brinda más control que simplemente elegir Equilibrado, Alto rendimiento o Ahorro de energía.

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Incluso si no está funcionando con energía de la batería, vale la pena mirar la configuración de energía de Windows

Sin embargo, si está trabajando en un dispositivo móvil, encontrará configuraciones para «Con batería» y «Conectado»; la primera opción tiene como objetivo minimizar el consumo de energía, mientras que la segunda se inclina hacia lograr el mejor rendimiento.

Realice un seguimiento de aspectos como el brillo de la pantalla, ya que las pantallas superbrillantes pueden consumir energía a un ritmo sorprendente. Si el brillo adaptativo es una opción, tiene sentido usarlo para atenuar automáticamente la pantalla cuando sea posible. Considere configurar la calidad de reproducción de video para ahorrar energía también, para reducir el consumo de energía de la GPU.

Si administra una red de clientes de Windows, puede enviar uno de los tres planes de energía predeterminados a todos los sistemas mediante el Editor de políticas de grupo. Encontrará la configuración dentro de la subsección Sistema Administración de energía de las Plantillas administrativas del editor. Las subsecciones también le brindan acceso a la configuración de suspensión, pantalla y disco duro, todo lo cual puede afectar la cantidad de energía que consume una PC remota.

Aplicaciones de bajo consumo

Los desarrolladores de software generalmente no prestan mucha atención a la eficiencia energética, pero si nota que los ventiladores giran regularmente cuando usan una aplicación en particular, eso es una pista de que está usando más energía de la que debería. Considere cambiar a una alternativa si puede.

En particular, hay un grupo de desarrolladores que están felices de hablar sobre la cantidad de energía que consume su software, y son los que trabajan en navegadores. Tiene sentido, ya que Microsoft calcula que los usuarios de Windows pasan más de la mitad de su tiempo en la web, por lo que mejorar la eficiencia del navegador puede marcar una gran diferencia en los costos de energía.

¿Cómo se hace esto? Al escribir en el blog de Chromium en marzo de 2017, Alexander Timin de Google explicó que la actividad en las pestañas en segundo plano representa un tercio de las demandas de energía de Chrome en el escritorio, por lo que Chromium ahora limita las pestañas en segundo plano al 1% de un solo núcleo de CPU. Esto no solo mantiene su CPU libre para trabajar en otras cosas, sino que significa que se desperdicia menos energía en las páginas web que no está viendo.

Mientras tanto, Brandon Heenan de Microsoft respondió en el Blog de Windows , afirmando que el navegador Edge usaba hasta un 31% menos de energía que Chrome y hasta un 44% menos que Firefox. Microsoft también afirma que el uso de HTML5 en lugar de Flash tiene un efecto positivo en el consumo.

Tener en cuenta los requisitos de energía de una aplicación en el punto de implementación puede generar grandes ahorros cuando se multiplica en los sistemas cliente en una PYME. Limitar las cuentas de usuario para que los miembros individuales del personal no puedan desviarse de las opciones aprobadas oficialmente puede bloquear estos ahorros para el futuro.

Controle su consumo de energía

Si una de sus PC parece estar consumiendo más energía de la que debería, tal vez sus ventiladores estén girando constantemente, o un medidor de potencia indica un consumo de energía inesperadamente alto, puede usar una herramienta práctica que está integrada en Windows para comenzar a diagnosticar la causa.

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Nuestra CPU estaba bajo una carga significativa cuando la PC en sí no estaba haciendo mucho

Abra un símbolo del sistema elevado (haga clic con el botón derecho en el icono y seleccione «Ejecutar como administrador») e introduzca «powercfg -energy» sin las comillas. Windows pasará unos 60 segundos analizando la configuración de la PC y detectando cualquier anomalía en su consumo de energía. Cuando haya terminado, ingrese «energy-report.html» para abrir los resultados en su navegador predeterminado.

El informe se divide en tres secciones: información (útil de conocer pero seguro de ignorar), advertencias y errores. Los errores en nuestra máquina de prueba incluyeron un uso del procesador inusualmente alto de 35.95% cuando el sistema no estaba ejecutando nada más que tareas en segundo plano. Eso tendrá un efecto significativo en nuestro consumo total de energía.

Usando esto como punto de partida, pudimos usar el Administrador de tareas para intentar deshabilitar varios procesos y servicios para identificar al culpable y tomar medidas correctivas.

Imagen: Shutterstock

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