Discos duros CMR vs. SMR: ¿Qué es diferente y cuál es mejor?

Los fundamentos de la tecnología de unidades mecánicas no han cambiado mucho desde que se entregó la primera unidad de disco duro mediante una carretilla elevadora. Hoy en día, el refinamiento y la innovación en los discos duros modernos están a años luz de aquellos primeros sistemas, especialmente en lo que respecta a la miniaturización.

Las unidades CMR (grabación magnética convencional) y SMR (grabación magnética con tejas) representan dos formas diferentes de empaquetar esos bits microscópicos de datos en una caja de disco duro. Si comprende cómo funciona cada enfoque, puede elegir el tipo de unidad que mejor se adapte a sus necesidades.

Los fundamentos de los discos duros mecánicos

Las unidades de disco duro mecánicas son dispositivos de almacenamiento que utilizan discos giratorios (platos) recubiertos con un material magnético para almacenar datos. Estos discos duros utilizan cabezales de lectura y escritura, que son pequeños brazos electromecánicos que se ciernen sobre la superficie de los platos para acceder y manipular los datos almacenados en los discos.

Cuando los datos se escriben en un disco duro mecánico, el cabezal de lectura/escritura magnetiza regiones diminutas en la superficie de los platos para representar los datos. Incluso si el disco duro está apagado, estas regiones magnetizadas mantienen su carga y se pueden usar para recuperar los datos más adelante. A medida que se enciende el disco duro, los platos comienzan a girar y el cabezal de lectura/escritura se mueve a la ubicación adecuada en los platos para acceder a los datos.

RMC vs. SMR

Hay dos tipos de discos duros mecánicos: discos duros CMR y discos duros SMR.

La tecnología CMR usa pistas separadas para almacenar datos en el plato magnético. Cada pista es un círculo concéntrico en el plato, y el cabezal de lectura/escritura del disco duro puede acceder a cualquier pista de forma independiente. Esto permite velocidades de lectura y escritura rápidas, ya que el cabezal puede saltar rápidamente entre pistas para acceder a diferentes datos.

Los discos duros SMR, por otro lado, superponen las pistas en el plato magnético para permitir un almacenamiento de alta capacidad. Esta superposición se conoce como «tejido» porque se asemeja a cómo se colocan las tejas.

Para escribir datos en un disco duro SMR, el cabezal primero debe borrar los datos existentes en la pista superpuesta, lo que puede ser más lento que escribir en un disco duro CMR. Además, la cabeza debe moverse secuencialmente a través de las pistas para acceder a los datos en lugar de poder saltar entre pistas, lo que también puede afectar el rendimiento.

Ventajas y desventajas de los discos duros CMR

Ambos tipos de discos duros ofrecen sus pros y sus contras. Repasemos primero las fortalezas y debilidades de las unidades CMR:

  • Los discos duros CMR permiten que el cabezal de lectura/escritura salte rápidamente entre pistas, lo que puede mejorar las tasas de transferencia en comparación con otros tipos de discos duros.
  • Los discos duros CMR son ideales para tareas que requieren un acceso rápido a los datos, como juegos, edición de video y transferencia de datos.
  • Los discos duros CMR están ampliamente disponibles y se pueden encontrar en varios tamaños y capacidades de almacenamiento.
  • La recuperación de datos suele ser más fácil en una unidad CMR que en una unidad SMR porque las pistas de una unidad CMR no se superponen, por lo que cada pista se puede leer de forma independiente.

Las desventajas de las unidades CMR son las siguientes:

  • Las unidades CMR generalmente tienen una densidad de almacenamiento más baja, lo que significa que no pueden almacenar tantos datos en el mismo espacio físico que SMR.
  • No ofrecen el mismo nivel de rentabilidad que las unidades SMR, ya que requieren más espacio físico para almacenar la misma cantidad de datos.
  • Es posible que las unidades CMR no sean tan adecuadas para su uso en situaciones en las que se escriben y reescriben muchos datos, ya que es posible que no funcionen tan bien como las unidades SMR en estas situaciones.

Estas son generalizaciones, y el rendimiento específico de una unidad CMR o SMR puede depender de una variedad de factores, como la marca específica (p. ej., Samsung, Toshiba, Western Digital o Seagate) y el modelo (p. ej., Ironwolf Pro, Red Plus, Red Pro o Barracuda) de la unidad y la carga de trabajo específica para la que se utiliza. Por lo tanto, es importante consultar las especificaciones nominales de las unidades individuales, en lugar de centrarse simplemente en este factor.

Ventajas y desventajas de los discos duros SMR

Las unidades SMR aportan sus propios conjuntos únicos de ventajas y compensaciones. Los mejores aspectos de la tecnología SMR son los siguientes:

  • Los discos duros SMR suelen tener una mayor capacidad de almacenamiento que los discos duros CMR del mismo tamaño. Esto puede convertirlos en una buena opción para los usuarios que necesitan mucho espacio de almacenamiento, como para grandes colecciones de medios o para realizar copias de seguridad.
  • Los discos duros SMR suelen ser más baratos que los discos duros CMR del mismo tamaño, lo que los hace más atractivos para los usuarios que buscan maximizar su espacio de almacenamiento con un presupuesto ajustado.

En el lado negativo de la hoja de puntuación:

  • Para realizar operaciones de escritura en un disco duro SMR, el cabezal de escritura primero debe borrar los datos existentes en la pista superpuesta. Esto puede ser más lento que escribir en un disco duro de CMR, especialmente para archivos grandes.
  • El cabezal debe moverse secuencialmente a través de las pistas de datos para acceder a los datos en un disco duro SMR en lugar de poder saltar entre pistas. Esto puede afectar el rendimiento de las tareas que requieren un acceso rápido a la unidad, como los juegos, la edición de videos y la transferencia de datos.
  • Algunos sistemas (como ciertas distribuciones de Linux) pueden no ser compatibles con los discos duros SMR, por lo que es esencial verificar las especificaciones de su sistema antes de comprar un disco duro SMR.

Los discos duros SMR son una buena opción para los usuarios que necesitan mucho espacio de almacenamiento y están dispuestos a sacrificar algo de velocidad de escritura y rendimiento por un precio más bajo. Esto hace que los discos SMR sean una opción atractiva para archivar grandes cantidades de datos.

¿Qué es mejor para casos de uso específicos: CMR o SMR?

Es difícil hacer una declaración general sobre si los discos duros CMR o SMR son mejores, ya que en última instancia depende de su caso de uso específico y sus prioridades.

Los discos duros CMR generalmente ofrecen velocidades de lectura y escritura más rápidas en comparación con los discos duros SMR. Esto puede ser importante para tareas que requieren un alto rendimiento, como juegos, edición de video y transferencia de datos. Sin embargo, la diferencia de rendimiento puede ser insignificante para otras tareas, como el almacenamiento general de archivos o la informática cotidiana.

Las SSD (unidades de estado sólido) son significativamente mejores que los discos CMR para ese propósito. Recomendamos enfáticamente que todos usen un SSD como su sistema operativo principal y unidad de aplicación. Esto no es solo para el rendimiento puro, sino también para el consumo de energía eficiente, especialmente durante los tiempos de inactividad cuando los discos deben seguir girando para responder rápidamente.

Los discos duros SMR suelen tener una mayor capacidad de almacenamiento que los discos duros CMR del mismo tamaño. Esto puede convertirlos en una buena opción para los usuarios que necesitan mucho espacio de almacenamiento, como para grandes colecciones de medios o para realizar copias de seguridad. Si está buscando un disco duro externo para el almacenamiento de datos, probablemente sea mejor buscar un modelo SMR.

Los discos duros SMR suelen ser mucho más baratos que los discos duros CMR del mismo tamaño, lo que los hace más atractivos para los usuarios que buscan maximizar su espacio de almacenamiento con un presupuesto ajustado.

El tercer contendiente: PMR

PMR significa «Grabación magnética perpendicular». En un disco duro PMR, las partículas magnéticas del disco están dispuestas perpendiculares a la superficie del disco, en lugar de paralelas a ella como en las tecnologías más antiguas. Esto permite una mayor densidad de datos y que se almacenen más datos en el disco. PMR es la tecnología más común utilizada en los discos duros en la actualidad.

CMR es similar a PMR pero con menos capas de partículas magnéticas en el disco. Esto da como resultado una densidad de almacenamiento más baja que PMR y, por lo general, permite velocidades de lectura y escritura más rápidas.

En otras palabras, las unidades PMR son como el término medio entre las unidades CMR y SMR. Esto los convierte en una buena opción cuando no necesita la velocidad de un CMR o el almacenamiento absoluto de una unidad SMR, sino el punto óptimo entre ellos. Por ejemplo, las unidades PMR pueden ser una buena opción para la configuración de un servidor NAS doméstico (almacenamiento conectado a la red) donde los límites de la tecnología Wi-Fi significan que la velocidad máxima no es un factor importante.