Folding @ Home es una excelente manera para que los técnicos ayuden con la investigación del coronavirus (COVID-19)

Para aquellos de ustedes atrapados en casa durante el brote de COVID-19, la situación puede parecer un poco desesperada, ya que están relegados a sentarse y esperar a que se desarrolle un tratamiento. En este momento, probablemente esté leyendo este artículo desde una computadora, una que no está utilizando completamente todos sus recursos. Quizás la mejor manera de ayudar en el esfuerzo de combatir el COVID-19 sería utilizar su computadora para determinar cómo funcionan las proteínas del virus para que se pueda desarrollar un tratamiento efectivo. Si está interesado en esto, ¡un proyecto antiguo pero brillante llamado Folding @ home quiere su ayuda!

¿Plegable? ¿Qué?

Folding @ home lleva el nombre del proceso de plegado de proteínas en células orgánicas. Sin embargo, cuando se pliegan incorrectamente, pueden crear problemas que podrían ser perjudiciales para la vida humana. En la mayoría de los casos, comprender los agentes biológicos que causan las enfermedades que todos tememos implica estudiar sus procesos de plegamiento de proteínas para desarrollar tratamientos que se dirijan a las células que queremos eliminar sin causar daño al resto del organismo que estamos tratando de curar.

Covidproteína plegable

Durante 19 años, Folding @ home ha ayudado en la investigación médica mediante el uso de computadoras de personas comunes y organizaciones asociadas para ayudar a simular procesos de proteínas. Esto se hace dividiendo toda la carga de trabajo de la simulación en paquetes pequeños y enviando cada paquete a una computadora conectada a la red para su procesamiento. Al hacer esto, miles, o incluso cientos de miles, de computadoras pueden trabajar en armonía para ayudar a resolver un problema específico.

¿Dónde entra COVID-19?

Folding @ home está actualmente involucrado en un proyecto especial que ayuda con la investigación de COVID-19, como es visible en su sitio web. En este momento, los desarrolladores a cargo del proyecto están pidiendo a las personas con capacidad informática de sobra que ayuden en sus esfuerzos de investigación y simulen la forma en que funcionan las proteínas del virus.

Debido a que muchos voluntarios ya se han ofrecido a donar su poder de cómputo, es posible que experimente algún tiempo de inactividad antes de que se asigne una unidad de trabajo a su computadora.

¿Cómo funciona Folding @ home?

Si desea participar para ayudar con los esfuerzos de investigación de Folding @ home, simplemente descarga su aplicación e instalarlo. Después de la instalación, haga clic en el ícono Folding @ home en la barra de tareas y luego haga clic en «Control web». Esto abrirá una ventana del navegador que ofrece un control simple sobre su aplicación. Puede establecer un nombre con el que identificarse y realizar un seguimiento de su progreso.

Simulación de domo plegable

De forma predeterminada, su cliente probablemente utilizará su CPU. Si posee una GPU potente y desea donar sus recursos, deberá ingresar a la configuración de control avanzada. Haga esto haciendo clic en «Control avanzado» en el mismo menú mencionado anteriormente y haciendo clic en «Configurar».

En la pestaña «ranuras», edite la ranura ocupada por su CPU y reemplácela con GPU. En la mayoría de las computadoras, el valor de «gpu-index» se puede dejar en «-1». Si tiene problemas para que el cliente reconozca su GPU, intente usar «0» como valor para «gpu-index». Esto coloca automáticamente su primera GPU como la que procesa las unidades de trabajo. Siempre puede configurar otra GPU si tiene varias en su sistema.

Aplicaciones como estas consumirán una cantidad significativa de los recursos de su computadora, por lo que solo debe procesar unidades de trabajo cuando no esté usando su computadora para otro trabajo intenso (como edición de gráficos o juegos). Siempre puede pausar el proyecto de plegado y continuarlo más tarde e incluso hacer que su computadora deje de plegarse tan pronto como termine con las unidades asignadas actualmente.

¿Esto realmente ayuda al esfuerzo?

Usar un montón de computadoras para procesar unidades de trabajo que pueden o no revelar información útil sobre el funcionamiento de las proteínas virales puede parecer algo poco espectacular, pero históricamente ha ayudado a los profesionales a determinar las vías para el tratamiento de enfermedades.

El 10 de febrero de 2020, algunos de los investigadores que utilizaron el proyecto Folding @ home publicó un artículo revelando que la proteína VP35 esencial en el virus del Ébola tiene una pequeña vía oculta que podría recibir tratamiento. Esto proporcionó un pequeño pero importante salto en la comprensión de la enfermedad que conduce a una mejor capacidad para combatirla.

Todas estas simulaciones ayudan a descubrir bolsillos ocultos microscópicos en enfermedades que pueden resultar esenciales para eliminar una enfermedad. Esto no cambia para COVID-19. Por pequeña que sea su potencia informática, desempeña un papel en un proyecto mayor que eventualmente ayudará a los profesionales médicos a comprender cómo se puede combatir esta enfermedad.

Ahora que tenemos la tecnología para ayudarnos a comprender el mundo en el que vivimos, desde la dimensión microscópica de los virus hasta las vastas extensiones del universo, nuestras pequeñas contribuciones a los esfuerzos de investigación ayudarán a iluminar los caminos hacia las soluciones que anteriormente luchamos por realizar.

Si tiene preguntas relacionadas con la puesta en marcha de Folding @ home, no dude en

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