Qué es el mecanizado y fresado CNC

El control numérico computarizado (CNC) es un código programado que representa instrucciones para que las máquinas realicen movimientos precisos. Indirectamente, este código define cómo crear, producir o transformar automáticamente un objeto virtual en uno real.

A partir de esta definición, una máquina CNC debe interactuar con un ordenador dotado de un software que transforma el código numérico en coordenadas cartesianas. Esto permite a la máquina trabajar con un alto grado de precisión, al igual que un robot.

Una máquina CNC transforma la materia prima en un modelo acabado mediante diferentes métodos, ya sea añadiendo (aditivo) o quitando (sustractivo) material. Las técnicas disponibles dependen del tipo de máquina. Una impresora 3D o una fresadora CNC son buenos ejemplos de máquinas CNC aditivas y sustractivas, respectivamente.

Para conocer los por menores de este proceso productivo recurrimos a los profesionales de Inoxform, quienes cuentan con una amplia experiencia en el rubro del mecanizado.

Mecanizado y fresado cnc

¿Qué es una fresadora?

El fresado es el proceso de cortar y perforar material (como madera o metal). Una fresadora, independientemente de si se opera manualmente o mediante CNC, utiliza una herramienta cilíndrica giratoria llamada fresa. Se sujeta en un husillo y puede variar en forma y tamaño.

La principal diferencia entre una fresadora y cualquier otra máquina de taladrar es la capacidad de cortar en diferentes ángulos y moverse a lo largo de diferentes ejes. Por esta razón, hay varios tipos de fresadoras, que se designan por el número de ejes de movimiento:

  • Las fresadoras de 2 ejes pueden cortar agujeros y ranuras en los ejes x y z. En otras palabras, esta máquina sólo cortará vertical y horizontalmente (pero sólo en una dirección).
  • Las fresadoras de 3 ejes añaden el eje Y. Esta es la variedad más común de fresadora. Puede cortar verticalmente y en cualquier dirección, pero un objeto como una esfera tendrá que hacerse de una en una. Esto se debe a que, incluso con tres ejes, no es posible cortar desde abajo.
  • Las fresadoras de 4 ejes son más complejas porque añaden la posibilidad de girar el eje x, similar a un torno.
  • Las fresadoras de 5 ejes incorporan la rotación en los ejes X e Y. Esta es la fresadora más completa que se puede tener. Permite dar forma a huesos, estructuras aeroespaciales, modelos de coches, productos médicos y prácticamente cualquier cosa que pueda imaginar.

Las fresadoras CNC pueden tener cualquier número de ejes (de 2 a 5) pero se manejan a través de un ordenador. No es necesario el manejo manual.

Tipos de fresadoras

Ahora sabemos que una fresadora CNC es cualquier fresadora controlada a través de un ordenador. Sin embargo, al margen de la clasificación de los ejes, siguen existiendo varios tipos de fresadoras, ya sean manuales o CNC:

  • Fresadora vertical: Esta fresadora de 3 ejes consta de una mesa, que actúa como superficie de trabajo, debajo de un brazo, al que se une el husillo. Tanto la mesa como el brazo están conectados a una columna vertical, y el husillo está orientado verticalmente. En general, la mesa se desplaza hacia arriba y hacia abajo a lo largo del eje z para encontrarse con el brazo, que es fijo. Sin embargo, la forma en que la mesa y el husillo se mueven entre sí depende del tipo de molino vertical. En un molino vertical de torreta, el husillo es fijo y la mesa se mueve a lo largo de los ejes x y y. En un molino vertical de bancada, la mesa sólo puede moverse a lo largo del eje x, mientras que el husillo puede desplazarse a lo largo del brazo en la dirección del eje y.
  • Fresadora horizontal: Esta fresadora es similar a la vertical, salvo que el husillo está orientado horizontalmente en lugar de verticalmente. Aunque generalmente se consideran menos versátiles que los molinos verticales, los molinos horizontales son más adecuados para piezas más largas o pesadas. Una fresadora horizontal universal tiene la capacidad adicional de girar la mesa alrededor del eje z (lo que la convierte en una fresadora de 4 ejes).
  • Fresa de rodillas: Cualquier tipo de fresadora en la que la mesa se desplaza hacia arriba y hacia abajo de la columna según una rodilla ajustable.

Mecanizado y fresado cnc

Tipos de herramientas de fresado

Para cada máquina, se pueden encontrar diferentes conjuntos de herramientas que realizan diferentes cortes. Algunas máquinas más grandes e industriales pueden incluso cambiar la herramienta a mitad del trabajo.

Las diferentes herramientas están diseñadas para diferentes materiales, y es importante elegir la herramienta perfecta para el trabajo. Si no lo hace, podría dañar el material, la herramienta o ambos.

Comparemos la madera y el acero: Si elige una herramienta de acero demasiado fuerte para cortar madera, podría acabar perdiendo la pieza. En cambio, si utiliza herramientas de madera para el acero, seguramente acabará rompiendo la herramienta y la máquina.

Como ya se ha dicho, la herramienta más básica es una fresa, que se asemeja a una broca, pero con dientes diseñados para eliminar material de forma distinta a la de la perforación. Las fresas pueden variar en forma y tamaño, así como en la orientación y espaciado de los dientes.

¿Por qué es importante el fresado CNC?

Las tecnologías digitales y las fresadoras CNC permiten resolver muchos problemas que no pueden resolverse fácilmente con los métodos anteriores. La tecnología aborda el proceso de trabajo de una manera más eficaz y eficiente.

Por ejemplo, sin una fresadora CNC, el proceso de corte de metal para piezas de automóviles o incluso componentes aeroespaciales sería mucho más arriesgado. Con la ayuda de programas informáticos, se puede acceder y crear diseños de alta definición que se convierten fácilmente en coordenadas cartesianas. Este proceso ayuda incluso a reducir los costes de creación de prototipos.

Categorías Negocios