¿Qué es el Registro de Windows (y qué puede hacer con él)?

El Registro es una base de datos de todas las configuraciones que el sistema operativo Microsoft Windows, sus aplicaciones y los controladores de dispositivos de hardware utilizan para mantener sus configuraciones.

En muchos sentidos, el Registro se encuentra en el corazón de Windows, y los usuarios avanzados pueden usarlo para hacer que sus computadoras hagan cosas que de otro modo serían imposibles.

Advertencia: Hacer cambios en el Registro puede dañar su computadora. Solo debe hacer cambios con los que se sienta cómodo y siempre debe hacer una copia de seguridad del Registro de antemano.

Una (breve) historia del registro

¿Por qué Windows tiene un registro? El Registro se introdujo en Windows con el lanzamiento de Windows 95 y persistió en Windows 11. Antes de Windows 95, la información de configuración se almacenaba en archivos de texto, similares a los archivos .ini actuales.

Hubo varios problemas con esto. Primero, era fácil para las personas eliminar accidentalmente estos archivos de texto, sin forma de reparar el daño. En segundo lugar, estos archivos de configuración no tenían una estructura estándar. Diferentes desarrolladores los inventaron para sus aplicaciones.

El Registro de almacenamiento de configuración centralizado y estandarizado. También hizo prácticamente imposible que los usuarios borraran o destruyeran accidentalmente cualquier información en el Registro. Se puede hacer una copia de seguridad (lo cual cubriremos a continuación) y está fuertemente protegido por Windows contra ataques maliciosos.

En los sistemas operativos Windows 10 y Windows 11 actuales, el Registro es un sistema sofisticado que se puede mantener y reparar por sí mismo, pero no es infalible.

La estructura básica del registro

El Registro es una base de datos jerárquica. En la parte superior de la jerarquía está su computadora. Debajo de eso, encontrarás las ramas principales, conocidas como «urticaria». Dentro de estas colmenas se encuentran las claves del Registro. Las claves pueden contener subclaves y valores de Registro.

Hay tres tipos de valores clave: cadena, binario o DWORD. Una cadena es una línea de texto. Un valor binario es tal como suena: un valor expresado como unos y ceros. Un DWORD es un número de cuatro bytes. Por lo general, se usan para almacenar valores booleanos, por lo que un 1 o un 0 podrían representar «habilitado» y «deshabilitado».

Cada una de las cinco ramas principales almacena una clase diferente de configuración:

  • HKEY_CLASSES_ROOT: También conocido como «HKCR», aquí es donde se encuentran las configuraciones de la interfaz de Windows, como asociaciones de archivos, accesos directos y configuraciones que admiten la funcionalidad de arrastrar y soltar.
  • HKEY_CURRENT_USER: También conocido como «HKCU», aquí hay configuraciones para el usuario de Windows que ha iniciado sesión actualmente, como nombres de inicio de sesión y configuraciones personalizadas de escritorio y menú de inicio.
  • HKEY_LOCAL_MACHINE: También conocido como «HKLM», aquí es donde se almacenan las configuraciones de hardware y software, incluidas las configuraciones de directiva de grupo.
  • HKEY_USUARIOS: Contiene configuraciones para todos los usuarios de la PC. Cada usuario tiene una subclave.
  • HKEY_CURRENT_CONFIG: Esto se vincula con la parte de HKEY_LOCAL_MACHINE relacionada con los ajustes de configuración de hardware actuales.

Si está buscando la configuración del Registro de un aspecto específico de su computadora, conocer la diferencia entre estas ramas principales puede reducir el tiempo que tiene que investigar antes de encontrar lo que necesita.

Edición de registro con Regedit

Si bien el Registro está diseñado para resistir la manipulación deliberada y accidental, Windows tiene una aplicación incluida que le permite explorar y editar el Registro. Conocido como el Editor del Registro de Windows (o simplemente Regedit), la aplicación le muestra la estructura del Registro y todos los valores que contiene.

Abrir una clave y cambiar un valor es tan fácil como expandir el árbol del Registro hasta que encuentre el valor que está buscando y luego hacer doble clic en el valor que desea cambiar.

Para abrir el Editor del Registro, presione el botón tecla de Windows + R para abrir el cuadro de diálogo de ejecución. Escribe regeditar o regedit.exe y presiona Ingresar. Alternativamente, búsquelo usando el Menu de inicio y haga clic en Editor de registro cuando aparece el resultado.

¿Debe editar el registro?

No debe editar el Registro a menos que tenga una razón específica para hacerlo. Esa razón tiene que ser más importante que la estabilidad de su sistema y cualquier tiempo y datos que pueda perder.

Si sigue una guía en línea que le muestra cómo editar su Registro para obtener un resultado específico, consulte los comentarios para ver cómo funcionó esa edición para las personas. Además, en función de lo que ha aprendido sobre la estructura del Registro aquí, intente ver si lo que muestra la guía tiene sentido. Si algo sale mal con la edición, su computadora puede fallar en el inicio después de un apagado porque ha dañado la configuración del sistema.

Por esa razón, siempre debe hacer una copia de seguridad del Registro antes de realizar cambios.

Copia de seguridad de su registro

Puede hacer una copia de seguridad y restaurar el Registro de varias maneras.

Si realiza una copia de seguridad completa del disco utilizando la herramienta de copia de seguridad de Windows o una utilidad de copia de seguridad de terceros (una buena idea por todo tipo de razones), se realiza una copia de seguridad del Registro junto con todo lo demás. El inconveniente es que si necesita restaurar esa copia de seguridad, perderá cualquier otro dato creado desde su última copia de seguridad.

Cuando utiliza la utilidad Restaurar sistema para crear un punto de restauración, también realiza una copia de seguridad del Registro en ese momento. Cuando restaura desde un punto de restauración, no pierde datos como los archivos que ha creado desde que se creó el último punto de restauración.

Puede usar el Editor del Registro para crear una copia de seguridad del Registro solo. Simplemente seleccione Expediente > Exportar y elija una ubicación para guardar.

A continuación, puede almacenar ese archivo de registro en la nube o en medios físicos de copia de seguridad. También es una buena idea exportar el Registro justo antes de realizar cambios en él porque si lo estropea de alguna manera, puede importar inmediatamente el archivo REG guardado usando Expediente > Importar. También puede exportar colmenas específicas haciendo clic derecho en la colmena y seleccionando «Exportar».

Nota: No recomendamos restaurar una copia de seguridad del Registro que tenga más de un día, ya que es posible que hayan cambiado demasiadas cosas en su computadora, lo que puede conducir a un Registro que es aún más inadecuado que el que está reemplazando.

Consulte nuestra guía detallada para hacer una copia de seguridad del Registro para asegurarse de que nunca se quede con un Registro que no pueda restaurar.

Cómo van mal las cosas con el registro

Varias cosas pueden salir mal con su Registro. Dependiendo de cómo sucedió y qué efectos tuvo en su computadora, es posible que pueda reparar el problema en caso de que no tenga una copia de seguridad reciente del Registro para restaurar, o puede resultar que el «problema» no sea un problema.

Entradas de registro huérfanas

Las entradas huérfanas son claves y valores que quedan cuando desinstala el software. Son el resultado de un software de desinstalación descuidado. Estos son inofensivos, pero las aplicaciones de limpieza del Registro se venden bajo la premisa de que las entradas huérfanas «obstruyen» su Registro y afectan el rendimiento y la estabilidad. Recomendamos evitar los limpiadores del Registro, que pueden hacer más daño que bien.

Claves duplicadas

Las reinstalaciones, mejoras o actualizaciones de su software pueden generar claves duplicadas. Estos son igualmente inofensivos, así que no se preocupe ni crea lo que los limpiadores del Registro tienen que decir sobre el tema.

Registro “Fragmentación”

Esto se refiere a los espacios que quedan en las secciones del Registro cuando se eliminan claves o valores. Este es otro «error» de Registro que no afecta a nada, y no es necesario reparar, desfragmentar o compactar su Registro, especialmente en Windows 10 u 11.

Corrupción de registro

La corrupción de datos puede afectar cualquier parte del disco de una computadora. Si hace que sus archivos de registro sean total o parcialmente ilegibles, es probable que su computadora se niegue a arrancar o muestre un comportamiento extraño. Debe determinar la causa de la corrupción antes de restaurar el Registro, especialmente en el caso de corrupción de datos de hardware.

Edición destructiva

Esto sucede cuando alguien usa el Editor del Registro para romper cosas accidentalmente, pero elimina o modifica los valores de una manera que hace que Windows o las aplicaciones queden inutilizables. Una restauración de una copia de seguridad reciente del Registro es la solución principal.

Malware

El malware puede modificar su Registro para otorgarse permisos o acceso a datos que no debería tener. Este tipo de daño en el Registro es difícil de detectar ya que los autores del malware intentan pasar desapercibidos. Incluso después de eliminar el malware, el daño del Registro puede permanecer.

El daño del registro puede ser una molestia, así que consulte Cómo reparar elementos de registro rotos y Cómo reparar errores de registro que también cubren las correcciones del símbolo del sistema si las cosas están tan rotas que no puede iniciar en la interfaz gráfica de usuario de Windows.

¿Qué es posible si piratea su registro?

En este punto, es posible que tenga más que un poco de desconfianza a la hora de jugar con su Registro. Si eso es cierto, entonces hemos hecho nuestro trabajo. La edición de su Registro no es algo que deba tomarse a la ligera.

Sin embargo, si tiene cuidado y utiliza buenas fuentes, puede mejorar significativamente su experiencia con Windows y personalizar Windows de formas que ninguna utilidad o aplicación puede hacerlo.

Por ejemplo, puedes:

  • Cambiar el menú contextual del escritorio
  • Modificar el espaciado de los iconos del escritorio
  • Deshabilite el Control de cuentas de usuario (UAC), pero no lo haga a menos que realmente tenga que hacerlo

Estos son solo algunos ejemplos, pero si te diriges a 10 trucos increíbles para el registro de Windows 10 que quizás no conozcas, aprenderás cómo lograr estos trucos simples pero efectivos.

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