¿Qué es MicroLED y cómo se compara con OLED?

La tecnología de pantalla MicroLED entró en el centro de atención después de que Samsung presentara su gama Wall de televisores MicroLED en CES 2020 a principios de este año. Como era de esperar, tanto Samsung como LG anunciaron planes para finalizar la producción de paneles LCD para fines de este año. Los gigantes de la pantalla ahora se centrarán en pantallas de puntos cuánticos.

Desmitificando la tecnología de la televisión

Suena bastante sencillo, ¿verdad? ¿Qué pasaría si te dijera que los televisores LED no son más que pantallas LCD con retroiluminación LED mejorada? Estos televisores LED, a su vez, no tienen nada en común con los televisores OLED. Los televisores de puntos cuánticos son básicamente televisores LED equipados con una lámina de plástico glorificada llena de nanopartículas.

¿Suena confuso? Es posible que desee consultar esta guía para compradores de televisores para navegar por el intrincado mundo de las tecnologías de visualización contemporáneas. Pero aquí está la versión corta: los televisores LCD, LED y de puntos cuánticos representan colectivamente pantallas transmisivas, y cada una de ellas difiere principalmente en términos de su tecnología de retroiluminación.

Microled Lcd trabajando 01

Pantallas transmisivas frente a emisoras

Las tecnologías de visualización transmisiva son invariablemente inferiores a sus contrapartes emisoras por diseño. La diferencia fundamental es la capacidad de los píxeles individuales dentro de las pantallas emisoras (como CRT, OLED y plasma) para generar luz. Los píxeles dentro de las pantallas transmisivas no pueden generar luz por sí mismos. En cambio, estas pantallas funcionan doblando y bloqueando una fuente de luz pasiva (luz de fondo) utilizando cristales líquidos controlados por una matriz TFT que se basa además en un ensamblaje complejo que comprende polarizadores y filtros de color para generar una imagen.

Las pantallas emisoras, por otro lado, no tienen que lidiar con un medio tan complicado y con pérdidas de crear una imagen utilizable. Las tecnologías de visualización emisiva contemporáneas, como los OLED, utilizan en cambio pequeños subpíxeles rojos, verdes y azules para formar un píxel individual. Este píxel está fabricado con materiales emisores orgánicos y solo necesita un transistor para enviarle señales de visualización relevantes. Un píxel OLED puede hacer de todo, desde actuar como fuente de luz hasta generar colores y reproducir negros perfectos. Es por eso que las pantallas OLED son más delgadas, más livianas, flexibles (si se desea) y consumen menos energía.

Microled Vs Oled

De LED orgánicos a inorgánicos

La tecnología de pantalla MicroLED es básicamente el mismo trato, excepto que los píxeles individuales no están hechos de materiales orgánicos. De hecho, el nombre en sí proviene del hecho de que los píxeles individuales son lo suficientemente pequeños como para medirlos en el orden de micrómetros. La composición inorgánica de los MicroLED puede parecer un detalle insignificante en la superficie, pero es la verdadera fórmula mágica que resuelve prácticamente todos los problemas asociados con la tecnología OLED.

Si bien las pantallas OLED son las mejores que tenemos en este momento, la tecnología no es del todo perfecta. Para empezar, la naturaleza orgánica de los píxeles OLED les impide igualar la capacidad de brillo máximo de los LED inorgánicos normales. Es también por eso que las pantallas OLED se quedan atrás de los televisores de puntos cuánticos con retroiluminación LED (que utilizan los paneles LCD mejorados) cuando se trata de la capacidad HDR. La tecnología HDR depende en gran medida de la capacidad de la pantalla para generar una imagen intensamente brillante, por lo que las pantallas OLED no pueden mantenerse al día como consecuencia.

Trabajo Microled

Pantallas OLED duraderas

Además, la naturaleza orgánica de los OLED también es fundamental en el deterioro acelerado de los píxeles individuales. Las pantallas OLED, por lo tanto, tienden a desvanecerse y a volverse cada vez menos brillantes con el tiempo. Samsung afirma que sus pantallas MicroLED funcionarán durante 100.000 horas, que son más de 11 años de funcionamiento ininterrumpido. Para poner eso en perspectiva, se espera que los televisores LED normales duren entre 40.000 y 60.000 horas, o entre 4,5 y 6,8 años, respectivamente.

Lo que empeora las cosas para las pantallas OLED es la tendencia del subpíxel azul a desgastarse más rápidamente en comparación con los otros dos. Esto conduce a un fenómeno conocido como cambio de color, ya que la pantalla OLED se somete a un uso normal.

Pantalla Microled Oled Burn In

Adiós Burn-In

Sin embargo, esto no es nada comparado con el obstáculo más desafiante que ha impedido en gran medida el uso de la tecnología OLED en las pantallas de las computadoras: su propensión a quemar imágenes. El quemado o la retención de imagen es un problema serio para las pantallas OLED, donde dejar una imagen estática en la pantalla puede hacer que se «grabe» permanentemente en la pantalla. Es posible que esto no sea un problema para los OLED utilizados como televisores, pero las pantallas de las computadoras generalmente incluyen elementos estáticos como barras de tareas, menús y fondos de pantalla que pueden (y de hecho lo hacen) causar retención de imagen en las pantallas OLED. Es también por eso que prácticamente nadie fabrica monitores de computadora OLED para el mercado masivo.

Las pantallas MicroLED no enfrentan tales problemas de quemado porque los diodos emisores de luz son de naturaleza inorgánica, lo que asegura la ausencia de elementos de fósforo / polímero (que se encuentran en pantallas CRT, plasma y OLED) que son notorios por la retención prematura de imágenes. A diferencia de los OLED, la tecnología MicroLED combina el alto brillo de las pantallas LCD retroiluminadas por LED con la excelente eficiencia de la tecnología OLED emisiva.

La pregunta del millón de dólares

¿Por qué los MicroLED aún no han reemplazado las tecnologías OLED y LCD significativamente inferiores? La respuesta a esa pregunta es demasiado complicada para cubrirla en este manual sobre tecnología MicroLED. Mantén los ojos bien abiertos para la próxima entrega de nuestra serie MicroLED, donde profundizaremos en el proceso de fabricación y por qué la tecnología aún está a años de ser el mejor.

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